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CLASIFICACIÓN DE CAPAS

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¿Cómo se determina la capacidad de carga de un neumático?

Empecemos recordando que no es el neumático el que soporta la carga, sino el aire que lleva dentro. El neumático es simplemente el recipiente del aire. Entonces, si necesitas transportar más carga, necesitas más aire. Podrías lograrlo con una cámara de aire más grande o forzando más moléculas de aire en la misma cámara de aire del tamaño que normalmente usarías para un neumático comercial con una capacidad de carga menor. En otras palabras, podrías usar un neumático más grande o un neumático que se encuentre inflado a una presión mayor. De cualquier manera, el neumático debe ser lo suficientemente resistente para manejar la capacidad adicional. Las formas tradicionales de definir esto son “Clasificación de Capas,” “Rango de Carga” e “Índice de Carga”.

¿Qué se entiende por “Clasificación de Capas”?

En los primeros días de los neumáticos diagonales, la resistencia de la carcasa se aumentaba agregando capa tras capa de tela de algodón. Las capas se colocaban con el hilo en cada capa en un ángulo entre sí. Eso añadía resistencia, ya que las tensiones se distribuirían a lo largo de las capas de tela. La Clasificación de Capas solía referirse al número de capas de algodón.

Clasificación de Capas Rango de Carga ¿Por qué no hay números impares?

Dado que necesitas tener al menos dos capas para tener un arreglo “diagonal”, los neumáticos diagonales siempre tenían un número par de capas.

¿El algodón todavía se utiliza?

El algodón desapareció hace mucho tiempo. Una de las principales mejoras fue fabricar las capas con nylon. El nylon es mucho más resistente, de tal manera que si eres lo suficientemente mayor, es posible que recuerdes ver en tus neumáticos la inscripción “2 Capas/Clasificación de 4 Capas”. Eso significaba que había solo dos capas de nylon, pero eran tan fuertes que el neumático equivalía a uno hecho de cuatro capas de algodón.

Y eso es más o menos cuando las cosas empezaron a complicarse.

¿En qué sentido?

Los materiales de las capas continuaron mejorando, especialmente con la introducción de materiales de capas de acero y la construcción radial, lo que hacía que el antiguo número de capas fuera cada vez menos significativo. Y eso dio como resultado la nueva designación que utilizamos hoy en día, llamada “Rango de Carga”.

En el gráfico, puedes ver cómo los Rangos de Carga actuales corresponden al sistema de Clasificación de Capas anterior.

¿Y por qué no existe un Rango de Carga “I” o “K”?

2 A
4 B
6 C
8 D
10 E
12 F
14 G
16 H
18 J
20 L

Exacto, para evitar confusiones. Correcto, una “I” podría, dependiendo del tipo de letra, parecerse al número “1” y “K” es una abreviatura muy común de “kilo”, que significa “mil”. Evitar estas letras en la designación de Rangos de Carga ayuda a prevenir posibles confusiones y errores de interpretación.

 Clasificación de Capas - Centro de Servicio STTC

¿Qué significa realmente “Rango de Carga”?

El “Rango de Carga” indica la carga máxima recomendada para el neumático. Esto varía según el tamaño del neumático y la presión de inflado: Un neumático más grande puede contener más aire y puede estar clasificado para una carga más alta. Además, un tamaño de neumático dado a una presión de aire más alta resulta en una carga clasificada más alta.

Capacidades de carga para algunos neumáticos individuales de Rango de Carga “G”.

Tamaño Carga Máxima Individual (libras) Presión de Inflado (psi)
295/75R22.5 6175 110
285/75R24.5 6175 110
11R22.5 6175 105
11R24.5 6610 105
12R22.5 6610 105
12R24.5 7160 105

Y aquí están los mismos tamaños de neumáticos, pero con una clasificación de carga más alta:

Capacidades de carga para algunos neumáticos individuales de Rango de Carga “H”

Tamaño Carga Máxima Individual (libras) Presión de Inflado (psi)
295/75R22.5 6610 120
285/75R24.5 6780 120
11R22.5 6610 120
11R24.5 7160 120
12R22.5 7390 120
12R24.5 7830 120

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre neumáticos del mismo tamaño pero con diferentes rangos de carga?

Ya no se trata del número de capas. La mayoría de los neumáticos radiales para camiones, por ejemplo, tienen un total de cinco capas. Hay una capa de cuerpo de acero y cuatro cinturones debajo de la banda de rodadura. Lo que es diferente hoy en día es la resistencia de los cables de acero en esas capas o la cantidad de cables por pulgada. Hemos llegado al punto en el que ya no agregamos capas y capas, sino que ajustamos la resistencia de toda la carcasa para lograr la capacidad de carga deseada.

¿Un neumático con un Rango de Carga más alto durará más?

Podría ser, pero también podría no ser así. Lo que suele determinar la vida útil de un neumático es la velocidad a la que se desgasta la banda de rodadura y si el desgaste es uniforme o no. O cuántos recauchutados puedes obtener de su carcasa. Siempre y cuando el neumático tenga la capacidad de carga suficiente para la carga máxima que le pondrás, comprar capacidad de carga adicional puede que no aumente la vida útil de tu neumático.